La demande de médicaments anticorps COVID monte en flèche dans les États durement touchés

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Des personnes infectées par COVID-19 ont été capturées sur une photo cette semaine allongées sur le sol dans la douleur en attendant des perfusions d’anticorps sur un site de traitement mis en place à l’intérieur de la bibliothèque de Jacksonville, en Floride.

L’image est devenue une illustration frappante de l’énorme demande pour les médicaments COVID-19 autrefois négligés dans les États les plus durement touchés par une vague estivale d’infections provoquée par la variante delta hautement contagieuse.

« Ils gémirent et souffraient manifestement beaucoup. Ils étaient malheureux », a déclaré Louie Lopez, qui a pris la photo alors qu’il attendait plus de deux heures pour recevoir le traitement.

Les traitements par anticorps restent l’une des rares thérapies qui peuvent atténuer les pires effets du COVID-19, et ils sont la seule option disponible pour les personnes atteintes de cas légers à modérés qui ne sont pas encore à l’hôpital.

Ils ont augmenté la demande dans les États connaissant une augmentation des infections, notamment la Floride, la Louisiane et le Texas, où les hospitalisations parmi les non vaccinés submergent le système de santé.

Des responsables de la Maison Blanche ont récemment rapporté que les expéditions fédérales de médicaments avaient quintuplé le mois dernier pour atteindre près de 110 000 doses, la grande majorité allant aux États à faible taux de vaccination.

« Ils sont en sécurité, ils sont gratuits, ils gardent les gens hors de l’hôpital et les aident à rester en vie », a déclaré le Dr Marcella Nunez-Smith, conseillère principale de l’équipe d’intervention COVID-19 de la Maison Blanche.

Le principal médicament utilisé est le cocktail à double anticorps de Regeneron, qui a été acheté en grande quantité par le gouvernement américain. C’est le même médicament que l’ancien président Donald Trump a reçu lorsqu’il a été hospitalisé avec COVID-19 en octobre dernier.

Les médicaments sont des versions fabriquées en laboratoire d’anticorps bloquant les virus qui aident à combattre les infections. Les traitements aident le patient en fournissant des doses concentrées d’un ou deux anticorps.

Les médicaments ne sont recommandés que pour les personnes les plus à risque de progresser vers un COVID-19 sévère, mais les régulateurs ont lentement élargi le nombre de personnes admissibles. La liste des affections comprend désormais l’âge avancé, l’obésité, le diabète, les maladies cardiaques, la grossesse et plus d’une demi-douzaine d’autres problèmes.

Avec l’élargissement de l’admissibilité et la montée en flèche du nombre de cas à travers le pays, davantage de personnes reçoivent les traitements.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui a été testé positif au virus cette semaine et reçoit lui-même les traitements, a déclaré que cinq centres de perfusion d’anticorps COVID-19 gérés par l’État ont ouvert la semaine dernière et que quatre autres ouvriraient d’ici lundi. Au moins 140 prestataires à travers le Texas proposent le traitement par anticorps, a déclaré son bureau.

En Floride, où plus de 20 000 personnes par jour en moyenne sont testées positives pour le virus, la demande croissante a créé une scène au centre de Jacksonville qui ressemblait à une salle d’urgence débordée.

À un moment donné, Lopez a déclaré que le personnel avait sorti des blouses d’hôpital en papier et couvert une femme par terre. Il a fallu plus d’une demi-heure au personnel pour sortir suffisamment de fauteuils roulants pour que les gens puissent s’asseoir.

« Ils les ont versés dans les fauteuils roulants », a-t-il déclaré. « Ils étaient tellement malades. »

Après la publication de la photo mercredi, les responsables de la santé de Floride ont déclaré qu’ils avaient augmenté le nombre de fauteuils roulants dans l’établissement. Ils ont également déclaré qu’il était ouvert sept jours sur sept et qu’il disposait de nombreux lits de camp, ainsi que d’ambulances en attente pour transférer les patients les plus malades à l’hôpital.

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse que la femme sur la photo allait bien et se sentait bien après le traitement.

« Aucun de nos sites n’a de problème de capacité », a déclaré Weesam Khoury, porte-parole du Florida Department of Health. « Nous avons les ressources et si nous avons besoin de plus, nous pouvons les obtenir rapidement. »

Mais elle a mis en garde: « C’est un site où les gens vont être très malades. »

C’est pourquoi les responsables de la santé de l’État exhortent les patients testés positifs pour COVID à recevoir immédiatement le traitement par anticorps au lieu d’attendre qu’ils soient extrêmement malades, ce que font de nombreux patients.

Au cours de la semaine dernière, la Floride a mis en place une douzaine de cliniques d’anticorps monoclonaux desservant généralement 300 patients par jour, avec un portail en ligne pour les rendez-vous, et prévoit de se lever davantage, car DeSantis a voyagé dans l’État pour les promouvoir.

Obtenir les médicaments implique un certain nombre d’étapes.

Un test positif pour COVID-19 est requis, qui doit être examiné par un médecin ou un professionnel de la santé. Ils décident ensuite s’il faut recommander un traitement par anticorps pour le patient, ce qui signifie généralement prendre rendez-vous sur un site d’administration local.

Pour être efficaces, les médicaments sont censés être administrés dans les 10 jours suivant les premiers symptômes. C’est la période au cours de laquelle il a été démontré qu’ils réduisaient les taux d’hospitalisation et de décès d’environ 70 %.

Les experts médicaux ont convenu que les médicaments ne devraient pas être considérés comme la première ligne de défense contre le virus ou un substitut au port d’un masque et à la vaccination.

« Je vois les anticorps monoclonaux comme un pont à court terme pour nous amener au point où suffisamment de personnes sont complètement vaccinées », a déclaré le Dr James Cutrell du Southwestern Medical Center de l’Université du Texas à Dallas. « Nous devons absolument continuer à vacciner autant de personnes que possible. »

Joyce Wachsmuth, d’Eau Claire, Wisconsin, et son mari ont été infectés par COVID-19 en janvier. Survivante du cancer du sein, elle n’avait jamais ressenti autant de douleur.

« En fait, je me suis dit que si 10 jours de cela étaient ce que les gens de COVID traversaient, je ne sais pas si je veux vivre », a-t-elle déclaré.

Lorsque les médecins de la Mayo Clinic locale ont dit à la femme de 67 ans qu’elle et son mari de 70 ans étaient des candidats de choix pour un traitement médicamenteux expérimental, elle a sauté sur l’occasion.

Elle a dit qu’elle se sentait soulagée deux heures seulement après le traitement goutte à goutte d’une heure.

« Cela a fait des merveilles. Cela nous a éloignés de l’hôpital et des ventilateurs », a déclaré Wachsmuth, qui a depuis été vacciné.

Le gouvernement fédéral distribue des médicaments à base d’anticorps monoclonaux aux États depuis l’hiver dernier, mais les traitements ont été sous-utilisés en raison du manque de sensibilisation des médecins, du faible intérêt du public et de la logistique de la mise en place de zones pour les administrer aux patients par perfusion IV.

En outre, les retards persistants des tests signifiaient que de nombreuses personnes n’obtenaient même pas leurs résultats pendant sept jours ou plus, et les cliniques se concentraient sur les vaccins à venir ou sur la gestion de la vague hivernale de cas.

Depuis lors, de nombreuses villes ont mis en place des lieux alternatifs pour administrer les médicaments et offrir des vaccins. Les traitements sont gratuits pour la plupart des patients, en grande partie parce que le gouvernement fédéral a participé activement à leur obtention et à leur distribution.

« Il y avait moins d’urgence à cette époque – l’important était de faire vacciner les gens pour écraser la courbe », a déclaré le Dr Arturo Casadevall de l’Université Johns Hopkins. « Mais la variante delta a changé l’équation. »

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