Le Montana déclare seulement interdire les exigences en matière de vaccins pour les employés

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HELENA, Mont. (AP) – Alors que de nombreuses grandes entreprises aux États-Unis ont annoncé que les vaccins COVID-19 seront nécessaires pour que leurs employés retournent au travail en personne, il existe un État où de telles exigences sont interdites : le Montana.

En vertu d’une nouvelle loi adoptée par la législature de l’État contrôlée par les républicains plus tôt cette année, exiger des vaccins comme condition d’emploi est considéré comme une « discrimination » et une violation des lois de l’État sur les droits de l’homme.

Le Montana est le seul État des États-Unis à avoir une loi comme celle-ci pour les employeurs privés, a déclaré Hemi Tewarson, directeur exécutif de la National Academy for State Health Policy.

La loi a suscité l’inquiétude des employeurs de tout l’État alors que le Montana est aux prises avec une augmentation des cas de COVID-19 qui met à nouveau à rude épreuve le système de santé de l’État.

La réticence s’est accentuée cette semaine lorsque les médecins ont demandé à la législature d’annuler la loi.

« Cela va à l’encontre de tout ce que nous avons connu ou cru au sujet de la santé publique », a déclaré le Dr Pamela Cutler, présidente de la Montana Medical Association. « Je pense que c’est une parodie maintenant et que cela doit être réparé afin que nous puissions rendre nos bureaux sûrs pour les patients et nos collègues. »

Les législateurs du GOP qui ont soutenu le projet de loi dans la législature de l’État ont déclaré qu’il était nécessaire en réponse aux employeurs « contraignant » les employés à se faire vacciner sous peine de licenciement. Certains des plus fervents partisans du projet de loi étaient des employés du Benefis Health System à Great Falls à qui on a dit plus tôt cette année que les vaccins COVID-19 seraient nécessaires pour conserver leur emploi.

Benefis a été contraint de revenir sur ce plan lorsque la loi a été signée par le gouverneur Greg Gianforte en mai.

Gianforte, un ancien dirigeant d’entreprise qui a fondé et dirigé une entreprise technologique, a donné son feu vert au projet de loi après l’avoir modifié pour permettre aux établissements de santé d’exiger des travailleurs non vaccinés et de ceux qui refusent de divulguer leur statut vaccinal qu’ils portent des masques et prennent d’autres précautions.

Il s’est tenu derrière la loi cette semaine au milieu d’un examen minutieux.

« Alors que le gouverneur continue d’encourager les Montanais à recevoir des vaccins sûrs et efficaces, cela est volontaire et aucun individu ne devrait faire face à une discrimination fondée sur le statut vaccinal », a déclaré Brooke Stroyke, porte-parole de Gianforte, dans un e-mail.

Alors que la liste des entreprises nationales exigeant des vaccins de leurs employés qui souhaitent retourner au travail en personne continue de s’allonger, qui comprend désormais Google, Facebook, Walmart et United Airlines, les entreprises du Montana n’ont pas cette option.

« La plupart (des entreprises) ont l’impression que leurs mains sont liées en ce moment », a déclaré Mike Rooney, directeur des opérations de Downtown Helena Inc., une organisation qui représente les entreprises du centre-ville d’Helena. « Certains seraient certainement très favorables à une exigence de vaccination ou à une exigence de masque. »

L’Association des hôpitaux du Montana s’est opposée à la loi avant son entrée en vigueur, avertissant qu’il serait plus difficile pour l’État de répondre à ses besoins en services médicaux. Maintenant, l’association dit que leurs craintes pourraient se concrétiser.

Le Dr Neil Ku, épidémiologiste à la Billings Clinic qui siège au conseil d’administration de la Society for Healthcare Epidemiology of America, a déclaré que la loi distingue le Montana dans les conversations sur la façon de lutter contre le coronavirus.

« C’est très très difficile pour moi de participer à la conversation alors que partout dans le pays peuvent parler de vacciner leurs employés mais je ne peux pas », a déclaré Ku.

Jusqu’à récemment, les hôpitaux du Montana exigeaient de leurs employés qu’ils fassent approuver la plupart des vaccins par les Centers for Disease Control, y compris le vaccin annuel contre la grippe, offrant ainsi aux employés la possibilité de se retirer pour des raisons médicales ou religieuses. Maintenant, ce n’est plus possible, laissant les travailleurs et les patients vulnérables.

Aux États-Unis, 60% des personnes éligibles sont vaccinées contre le COVID-19. Au Montana, ce nombre est de 49 %.

Dans les hôpitaux du Montana, les employés sont vaccinés à un taux plus élevé, mais sans obligation, les patients doivent faire face à un risque supplémentaire pour leur santé lorsqu’ils demandent des soins.

« Cela nous présente comme une anomalie par rapport au reste de la nation », a déclaré Rich Rasmussen, président de la Montana Hospital Association. « Nous devons compter sur le recrutement à l’extérieur de l’État. Le reste de la nation nous regarde et dit: » Je ne sais pas si je veux pratiquer dans le Montana, en raison de leur approche de la sécurité des patients et des employés comme il s’agit de vaccinations.' »

Comme de nombreux États, le Montana fait face à une augmentation des cas de COVID-19 alimentée par la variante delta hautement contagieuse. Selon un rapport d’État publié plus tôt cette semaine, 234 des 240 lits de l’hôpital Benefis sont occupés.

Face au spectre d’une vague de coronavirus, les employeurs du Montana doivent naviguer à leur guise pour assurer la sécurité des employés et ouvrir les portes.

« Beaucoup d’entreprises ont l’impression de ne pas avoir le soutien en ce moment, donc pour elles, il s’agit de savoir comment elles le comprennent de leur côté », a déclaré Rooney.

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