Oui, merde – Le blog des soins de santé

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Par KIM BELLARD

La conversation avait un article provocateur par le professeur de Stanford Richard White sur la façon dont l’Amérique a une mauvaise tendance à gaspiller les dépenses d’infrastructure. À la lumière de la facture d’infrastructure étonnamment bipartite de 1 000 milliards de dollars récemment passé par le Sénat, cela semble être une chose à laquelle nous devrions réfléchir sérieusement.

Je suppose que nous le faisons à nouveau, en n’abordant pas de manière adéquate le potentiel que nos excréments, pour être poli, offrent pour détecter les problèmes de santé, y compris, mais sans s’y limiter, COVID-19.

Pas de merde : les excréments peuvent être un outil important pour la santé publique et personnelle.

Prenez la surveillance des eaux usées. Ce n’est pas un nouveau concept – par exemple, suivre la polio – et a été utilisé pendant une grande partie de la pandémie actuelle. Selon le Tableau de bord COVIDPoops19, exécuté par École d’ingénierie de l’UC Merced, il y a 55 pays avec 89 tableaux de bord surveillant les eaux usées dans 2 428 sites pour détecter les signes de COVID-19. Le projet a même son propre compte Twitter (@CovidPoops19).

Selon Actualités Kaiser Santé, le programme de l’Université de Californie à San Diego a identifié 85% des cas de COVID-19 au cours de la dernière année, en utilisant un système de surveillance largement automatisé. Les personnes infectées libèrent des particules virales bien avant qu’elles ne présentent des symptômes, ce qui permet à ces programmes d’agir comme un système de détection précoce.

« Les campus universitaires bénéficient particulièrement de la surveillance des eaux usées comme moyen d’éviter les épidémies de COVID-19, car ils regorgent de populations en grande partie asymptomatiques et sont des points chauds potentiels de transmission qui nécessitent des tests de diagnostic fréquents. » mentionné UCSD étude premier auteur Smruthi Karthikeyan, PhD. Toute université débattant de mandats concernant les vaccins ou les masques afin que les étudiants puissent retourner sur le campus devrait sérieusement envisager ce type de mécanisme de surveillance.

De même, l’Université du Minnesota a échantillonné les eaux usées de 65 % de la population de l’État, et a correctement prédit la montée et la chute de chacune des trois vagues au cours de la dernière année. Caroline du Nord a également eu Succès.

Biobot Analytics, spin-off du MIT, est l’un des leaders dans ce domaine, maintenant aide près de 500 communautés, dans les 50 États, et a récemment obtenu une subvention du HHS pour collecter et analyser les données de 320 usines de traitement des déchets, couvrant 100 millions de personnes. Comme le souligne son site : « Tout le monde fait pipi et caca, tous les jours. »

De quoi d’autre pouvez-vous dire cela ?

Le CDC pilote le Système national de surveillance des eaux usées (SNSE) de créer une base de données fédérale de ces données. « Nous pensons que cela peut vraiment fournir des données précieuses, non seulement pour le covid, mais pour de nombreuses maladies », Amy Kirby, microbiologiste à la tête des efforts du CDC, Raconté KHN.

La surveillance des eaux usées est un outil important, mais il souffre de quelques faiblesses. Il est plus efficace au niveau macro : une ville, un quartier, peut-être un bâtiment (par exemple, un dortoir). Les fortes pluies peuvent fausser les résultats. Et, à mesure que les résultats commencent à descendre au niveau de l’ADN, la confidentialité commence à devenir un problème (comme la controverse sur l’utilisation des données sur les eaux usées pour repérer la consommation de drogues illicites a déjà montré).

Alors, où est l’argent dans la nouvelle infrastructure pour ce genre de surveillance ?

Le projet de loi sur les infrastructures comprend un montant impressionnant de 55 milliards de dollars pour les infrastructures d’approvisionnement en eau et d’assainissement, mais les dépenses sont davantage axées sur des menaces telles que les conduites en plomb et les contaminants émergents. Bâtiment 21st des systèmes de surveillance de la santé publique du siècle contre des menaces telles que COVID-19 ne semble pas être une priorité absolue.

En tant que professeur White fait remarquer sur l’historique de nos infrastructures :

Beaucoup de ces projets ne se sont pas bien terminés. Le problème n’était pas que le pays n’avait pas besoin d’infrastructures – il en avait besoin. Et les problèmes n’étaient pas le résultat d’échecs techniques : dans l’ensemble, les Américains ont réussi à construire ce qu’ils voulaient, et une grande partie de ce qu’ils ont construit est toujours debout.

Les vrais problèmes se sont posés avant que quiconque ne soulève une pelle de terre ou ne soulève un marteau. Ces problèmes découlent de la difficulté de penser à l’avenir, et ils sont faciles à ignorer face à l’enthousiasme suscité par les nouvelles dépenses, les nouvelles constructions et l’augmentation de l’emploi.

Nous n’anticipons pas. Se débarrasser des tuyaux en plomb et nettoyer l’eau des contaminants est de base 20e infrastructure du siècle; on devrait s’y attendre. La surveillance automatisée des menaces pour la santé publique est de 21st infrastructures du siècle.

Même la surveillance des eaux usées n’est pas suffisamment avancée. Si la surveillance complète des eaux usées devait être une infrastructure 2130 universelle, les toilettes intelligentes devraient être une infrastructure 2150.

Je ne parle pas du genre de toilettes intelligentes qui réchauffent le siège et ajoutent peut-être un bidet. Je veux dire le genre qui peut suivre votre santé. Cela ne devient pas beaucoup plus personnel que cela.

Il y a beaucoup de progrès dans le domaine. En avril, des chercheurs de Stanford signalé sur une toilette intelligente « qui peut détecter une gamme de marqueurs de maladie dans les selles et l’urine, y compris ceux de certains cancers, tels que les cancers colorectaux ou urologiques ». Les modules de surveillance peuvent être montés sur des cuvettes de toilettes traditionnelles.

Le chercheur principal Sanjiv Gambhir a souligné : « Le problème avec les toilettes intelligentes, cependant, c’est que contrairement aux appareils portables, vous ne pouvez pas les enlever. Tout le monde utilise la salle de bain – il n’y a vraiment pas moyen de l’éviter – et cela augmente sa valeur en tant qu’appareil de détection des maladies. »

En mai, les chercheurs de Duke présenté Les progrès des toilettes intelligentes catégorisent les images de selles à l’aide de l’IA, permettant des rapports beaucoup plus précis et objectifs sur des éléments tels que la cohérence, la fréquence et les saignements. Ce genre d’information est important pour les personnes atteintes du SCI ou susceptibles d’avoir un cancer.

Sonia Grego, PhD, chercheuse principale de l’étude et directrice fondatrice du Duke Smart Toilet Lab mentionné:

Nous sommes optimistes quant à la volonté des patients d’utiliser cette technologie car c’est quelque chose qui peut être installé dans les tuyaux de leurs toilettes et n’exige pas que le patient fasse autre chose que la chasse d’eau,

Une poussée de MII pourrait être diagnostiquée à l’aide des toilettes intelligentes et la réponse du patient au traitement pourrait être surveillée grâce à la technologie. Cela pourrait être particulièrement utile pour les patients qui vivent dans des établissements de soins de longue durée qui peuvent ne pas être en mesure de déclarer leurs conditions et pourrait aider à améliorer le diagnostic initial des conditions aiguës.

Les Laboratoire de toilettes intelligent Duke, au cas où vous ne le sauriez pas, « est dédié aux opportunités qu’offrent les excréments humains pour permettre aux gens de gérer leur propre bien-être. » Il a maintenant sa propre spin-off, Coprata. Nous allons voir beaucoup plus de start-ups comme celle-ci et Biobot.


Nos politiques sont fiers d’avoir inclus le haut débit dans le projet de loi sur les infrastructures. C’est vrai en 2010. Nous devrions réfléchir beaucoup plus loin, en investissant dès maintenant dans l’infrastructure dont dépendra notre santé. Nous n’aimons pas penser aux déchets corporels, mais nous devrions construire les infrastructures pour en profiter. A quoi d’autre ne pensons-nous pas assez ?

Kim est un ancien cadre emarketing d’un grand plan Blues, éditeur du regretté et regretté Tincture.io, et désormais contributeur régulier du THCB.

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