Une entrevue avec Bryan Quoc Le – Auteur de « 150 questions sur la science alimentaire répondues »

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Nous avons récemment eu la chance de parler à Bryan Quoc Le, collègue scientifique en alimentation et auteur de 150 questions sur la science alimentaire répondues (lien affilié). Nous avons eu une excellente conversation sur nos passions pour la science alimentaire et sur le parcours de Bryan pour devenir d’abord un scientifique de l’alimentation, puis également un auteur publié !

Bryan et moi avons parlé virtuellement, à la mi-juin 2021, ce qui était justement le premier anniversaire de son livre ! Voyant à quel point l’année écoulée a été si étrange, nous avons bien sûr parlé de l’impact de Covid sur le parcours de Bryan, dont certains étaient définitivement plus positifs que négatifs !

Nous espérons que vous prendrez plaisir à découvrir l’une des nombreuses voies que les scientifiques de l’alimentation peuvent emprunter. Si vous voulez être présenté, ou avoir quelqu’un que vous aimeriez voir figurer à l’avenir, faites-le nous savoir dans les commentaires de par nous envoyer une note!

Veuillez noter que cet article contient des liens d’affiliation vers Bookshop.org. Si vous décidez d’acheter le livre de Bryan via ces liens, nous gagnons une commission sans frais supplémentaires pour vous. Bien sûr, n’hésitez pas à acheter le livre ailleurs !

Chapitre 1 : Découvrir la science alimentaire

Même si les scientifiques de l’alimentation savent tout sur l’existence de la science alimentaire, il y a beaucoup d’autres (scientifiques) qui ne le savent pas. Bryan n’est qu’un des nombreux exemples que j’ai rencontrés au cours des dernières années qui appartenaient à ce groupe. Il n’a appris l’existence de la discipline des sciences de l’alimentation que plus tard dans sa carrière éducative.

Ayant toujours été intéressé par les sciences, Bryan a commencé son parcours d’études postsecondaires avec un baccalauréat et une maîtrise en sciences. en chimie. Pensant qu’il pourrait avoir une carrière dans l’industrie pharmaceutique ou, peut-être, commencer à enseigner, Bryan s’est lancé dans son voyage en chimie. Cependant, une fois diplômé, il s’est rendu compte que ce qu’il avait initialement envisagé de faire après, ne lui convenait plus.

La chimie organique, c’est l’émotion ?!

Pendant ses études de chimie, Bryan a développé un amour pour la chimie organique. La chimie organique est l’une de ces matières à l’université que les étudiants semblent aimer ou détester. Bryan est clairement tombé dans l’ancien camp. Un des aspects qui l’excite est le lien entre la structure des molécules (c’est ce que vous étudiez en chimie organique) et sa fonctionnalité. Un léger changement de configuration ou le remplacement de quelques atomes peut avoir un impact considérable sur le fonctionnement des molécules. Cela peut à nouveau avoir un impact sur le comportement de cette molécule dans notre corps et donc même sur nos émotions !

salade de chou rouge - montrant la couleur de chou violet vif du chou rouge cru
La chimie organique en action : la couleur du chou rouge est déterminée par une molécule complexe. Comprendre la structure de cette molécule vous aidera à comprendre pourquoi elle change de couleur lorsque le pH change!

Incertain de ce qu’il devait faire ensuite, il s’embarqua pour un tout autre voyage. Celui qui finirait par, et sans le savoir, le conduire dans le monde de la science alimentaire !

Il a parcouru 2000 miles à travers les États-Unis, un exploit impressionnant à coup sûr. Marcher sur une telle distance présente de nombreux défis mentaux et physiques. L’un d’eux, bien sûr, étant que vous avez toujours besoin de manger et de boire, de préférence quelque chose de sain pour vous permettre de continuer. Et cela s’est avéré plus délicat que Bryan ne l’avait prévu. Frustré par le type de nourriture qu’il pouvait obtenir dans les épiceries où il passait, une nouvelle étincelle a commencé à briller, une qui l’a finalement intéressé au monde de l’alimentation et de la production alimentaire.

De retour ‘à la maison’, il a décidé d’en savoir plus sur la nourriture. Toujours scientifique, il est tombé sur une revue scientifique couvrant la science alimentaire. C’est à ce moment-là qu’il a réalisé que la science alimentaire est un véritable domaine d’étude ! Intrigué, il a décidé de mettre ses connaissances en chimie à profit dans le monde de l’alimentation et il s’est lancé dans un nouveau voyage, cette fois pour obtenir un doctorat. en science alimentaire !

tête d'ail
Le doctorat de Bryan la thèse portait sur les bienfaits pour la santé des alliums tels que l’ail et les oignons. Un domaine d’étude où il pourrait appliquer ses connaissances en chimie à l’alimentation. Lorsqu’on étudie les bienfaits pour la santé des aliments, mais aussi la saveur par exemple, la chimie est vraiment le point de départ. Vous devez d’abord savoir quelles molécules sont présentes et ce qu’elles (peuvent) faire pour ensuite comprendre leurs avantages. Il est « facile » de prétendre que quelque chose est « sain », comprendre vraiment ce qui rend quelque chose « sain » est souvent beaucoup plus compliqué :-).

Une science alimentaire fascinante – Umami

Un autre grand lien avec la formation en chimie de Bryan est sa passion pour l’umami. Il suffit de regarder la sauce soja par exemple. C’est plein d’umami et ça rassemble vraiment chimie + biologie + sensoriel !

Les composants Umami sont particulièrement intéressants, ils sont un excellent exemple où 1+1 n’est pas égal à 2. Au lieu de cela, 1+1 peut être égal à 10 ! L’ajout d’umami peut vraiment élever un plat à des hauteurs imprévues. Bryan raconte avec enthousiasme son amour pour les sushis, qui sont en fait un excellent exemple de la science umami. Combinez vos sushis avec un peu de sauce soja ou de saké, les deux bombes umami, et il atteint de nouveaux sommets !

Bien sûr, Bryan a écrit à ce sujet sur La science rencontre la nourriture et le sujet est traité dans plusieurs chapitres de son livre 150 questions sur la science alimentaire répondues (lien affilié).

Chapitre 2 : Commencer à écrire

Ayant entamé son doctorat. voyage, il était entouré de sciences (alimentaires) et de scientifiques (alimentaires). Alors qu’il aimait faire son doctorat. et en faisant ses recherches, il s’est rendu compte que quelque chose manquait. Peut-être qu’une carrière de chercheur pour le reste de sa carrière ne serait pas la meilleure solution.

Heureusement, au fil des ans, il avait rencontré de nombreuses personnes (y compris sa femme aujourd’hui !) Il avait plongé son orteil dans ce monde après avoir écrit sur son voyage de 2 000 milles à travers les États-Unis. Les grands liens qu’il a établis à travers les histoires qu’il a écrites sur son voyage l’ont surpris. Il y avait clairement quelque chose à décortiquer davantage.

Au cours de son doctorat. ces deux intérêts : science alimentaire + écriture se sont réunis, le conduisant finalement à écrire un livre !

Trouvant des moyens d’écrire davantage, de préférence sur la science alimentaire, il a commencé à contribuer au blog Science Meets Food. Ce super blog sur la science alimentaire (nous sommes aussi fan 🙂 ) est écrit et géré par des étudiants. Un groupe d’étudiants pour être exact, d’universités et d’horizons différents. Alors que faire des recherches peut être une affaire solitaire, contribuer au blog a permis à Bryan de se connecter et de discuter avec d’autres personnes dans le domaine. Se connecter avec ses collègues auteurs, ainsi qu’avec les lecteurs, l’a énormément dynamisé. Au fil des ans, Bryan a contribué à un large éventail d’articles !

Article préféré entre la science et la nourriture – L’histoire de la vanille

C’est difficile de choisir, mais son article préféré sur Science Meets Food, est probablement un article qu’il a écrit sur vanille. La combinaison de l’histoire, de la culture et de la technologie qui a façonné l’histoire de la vanille l’a fasciné. Dans ses recherches, il a appris comment nous, les humains, avons utilisé la technologie pour fabriquer et améliorer notre nourriture pendant des siècles. Dans le cas de la vanille, nous, les humains, avons cherché des moyens de créer le même profil de saveur, sans les coûts élevés, ce qui a entraîné le développement de vanilline artificielle au début du 20e siècle.

graines de vanille

Au fil du temps, Bryan est même devenu l’éditeur du blog et le vice-président des médias numériques et sociaux de l’association des étudiants de l’IFT. Ce poste l’a probablement aidé à passer à la prochaine étape de son parcours d’écrivain : écrire et publier un livre !

Chapitre 3 : Une offre de livre

Étant devenu beaucoup plus à l’aise pour écrire et écrire spécifiquement sur la science alimentaire, Bryan s’était (inconsciemment) préparé pour la prochaine étape de son parcours d’écriture en science alimentaire.

Fin 2019, un éditeur a demandé s’il était intéressé à écrire un livre sur 150 questions sur la science alimentaire. Les délais étaient serrés. Mais même si Bryan essayait également de terminer son doctorat. en même temps, il a décidé de saisir l’opportunité et de se lancer.

Cela a lancé un voyage éclair pour écrire le livre. Ayant une liste initiale proposée d’environ 75 questions à couvrir dans le livre, Bryan devait encore identifier les 75 autres. En outre, il a dû en regrouper et en modifier certaines pour s’assurer qu’il devait identifier les 75 autres en quelques mois. Heureusement, étant étudiant en sciences alimentaires, il avait beaucoup d’autres autour de lui pour conseiller et réfléchir sur des sujets. C’est ainsi qu’est né, par exemple, un chapitre sur la sécurité alimentaire.

Fait le plus surprenant

Bien sûr, écrire un livre pour tenter de répondre à 150 questions sur la science alimentaire demande beaucoup de recherche. Bryan pouvait puiser dans ses propres connaissances et expertise, mais il a aussi beaucoup appris lui-même. Son fait « surprenant » préféré ? La science du gluten. Encore une fois, cela met en évidence son intérêt pour comprendre comment les émotions et les goûts des gens peuvent être liés à des phénomènes chimiques, un thème récurrent. Le gluten est l’une des principales raisons pour lesquelles nous aimons tant le pain et comment ce gluten se forme est dû à l’oxydation

Grâce à un éditeur incroyable, au soutien de sa femme et à beaucoup de travail acharné, Bryan a terminé le livre, couvrant un large éventail de sujets fascinants de la science alimentaire !

Le livre est maintenant sorti depuis un an. Grâce à des critiques de livres en ligne, Bryan a appris que le livre a été utilisé par de nombreux parents pour enseigner à leurs enfants la science alimentaire. Alors qu’il ne s’attendait pas au départ à ce que ce soit le public principal, cela a été excitant. Le livre vient peut-être d’inspirer une prochaine génération de scientifiques de l’alimentation !

Chapitre 4 : Obtenir un diplôme et trouver un emploi

Terminer un doctorat thèse n’est pas une mince affaire, le faire tout en écrivant un livre est encore plus intimidant. Mais Bryan a réussi à terminer les deux et a ensuite dû réfléchir à la suite. Et c’est juste au moment où Covid a commencé à éclater aux États-Unis.

Après avoir terminé un livre et découvert sa passion pour l’écriture sur la science alimentaire, Bryan a décidé de franchir le pas et de continuer dans cette voie. Au lieu de trouver un travail « classique », il a décidé de créer son propre travail idéal : écrire sur la science alimentaire et aider les (petites) entreprises.

Le démarrage n’a pas été facile, comme ce n’est presque jamais le cas, et a impliqué de nombreux appels à froid et l’envoi de (beaucoup) d’e-mails. Vous avez besoin de « preuves » pour obtenir des emplois, mais vous avez besoin d’emplois pour obtenir des « preuves ». Heureusement, à ce moment-là, Bryan avait écrit un large éventail d’articles et avait publié son livre qui l’a aidé à obtenir ses premières missions. Les choses ont fait boule de neige à partir de là. À ce jour, environ un an plus tard, il a assez de travail pour gagner un revenu à temps plein et des gens le contactent au lieu de l’inverse !

Fait intéressant, bien qu’il ait dû commencer pendant Covid, avec le recul, cela aurait pu l’aider. Les entreprises ont dû passer au travail à distance et ont dû redéfinir les priorités de travail. L’écriture à distance s’intègre bien dans ce schéma de choses !

Aujourd’hui, Bryan est capable de combiner ses passions pour la science alimentaire et l’écriture dans son travail quotidien. Il écrit pour diverses entreprises, « traduisant » des sujets techniques de la science alimentaire de manière compréhensible pour les consommateurs, mais aussi pour les investisseurs potentiels et les personnes non techniques au sein des entreprises pour lesquelles il travaille.

150 questions sur la science alimentaire répondues

Et après?

Bryan n’a pas l’intention de rester immobile. Au lieu de cela, il espère écrire un deuxième livre un jour. Cette fois, il aimerait écrire sur la nourriture et l’histoire et creuser un peu plus. La nourriture a joué un rôle si crucial dans une variété d’événements historiques, il aimerait le souligner davantage. Deux sujets qui viennent facilement à l’esprit sont le rôle du sel dans l’histoire du monde, ou le développement de la technologie de pasteurisation. Mais il a plein d’autres idées qu’il aimerait explorer ! Encore une fois, son intérêt pour la chimie + la biologie + l’émotion + l’histoire revient. Il est clair qu’il a trouvé un bon endroit où il est capable de combiner ses différentes passions et intérêts en un seul ! Le voyage d’un grand scientifique de l’alimentation à coup sûr!

Les références

Vous pouvez en savoir plus sur Bryan sur son site personnel (bryanquocle.com) et vous pouvez trouver plus de ses écrits sur Moyen.

Les La science rencontre la nourriture blog de l’association étudiante de l’IFT.

Bryan Quoc Le, Comment la vanille a conquis le monde, Science Meets Food, relier

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