Le manque de vaccins de routine des élèves perturbe la rentrée scolaire

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Les vaccinations que les écoliers américains doivent obtenir pour maîtriser des maladies terribles comme la polio, la rougeole, le tétanos et la coqueluche sont bien en retard cette année, menaçant de nouvelles complications pour une année scolaire déjà entachée par COVID-19.

Le décalage a été causé par des perturbations liées à la pandémie l’année dernière dans les visites de routine chez le médecin, les camps d’été et les camps sportifs où les enfants se font généralement vacciner.

Aujourd’hui, les pédiatres et les éducateurs se démènent pour s’assurer que les arriérés n’empêchent pas les enfants d’aller à l’école ou ne les rendent vulnérables aux maladies contagieuses.

« C’est un gros problème », a déclaré Richard Long, directeur exécutif de la Learning First Alliance, un partenariat d’organisations éducatives qui a organisé une campagne de sensibilisation du public. « Nous allons avoir des enfants qui tomberont gravement malades cet automne, et le plus triste est, pour la plupart, que c’est évitable. »

Le nombre de vaccins non antigrippaux commandés et administrés par le biais du programme fédéral Vaccins pour les enfants, qui couvre environ la moitié des Américains de moins de 18 ans et sert de baromètre des tendances nationales, a chuté après que l’ancien président Donald Trump a déclaré une urgence nationale en mars 2020, un l’examen par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis a montré.

Un examen ultérieur de 10 juridictions, publié en juin, a montré que, malgré les doses administrées approchant à nouveau les niveaux pré-pandémiques l’automne dernier, elles « n’ont pas augmenté au niveau qui aurait été nécessaire pour rattraper les enfants qui n’ont pas reçu de vaccinations de routine le temps. »

Un calcul complet pour les écoles est encore des semaines de congé, lorsque les périodes de grâce qui permettent aux enfants non vaccinés d’aller temporairement à l’école commencent à expirer dans tout le pays.

Mais la dernière vague de COVID-19 liée à la variante delta a ajouté de nouveaux obstacles – y compris des cabinets de médecins et des cliniques inondés, et même des pénuries potentielles de flacons de médicaments, de seringues et d’aiguilles – au tourbillon de confusion et de fatigue auxquels sont déjà confrontés ceux qui travaillent pour lutter contre le arriéré, ont déclaré des experts de la santé et des produits pharmaceutiques.

Le Dr Melinda Wharton, directrice de la division des services de vaccination du CDC, a déclaré que la rhétorique politique et la désinformation autour des vaccins COVID-19 n’aident pas non plus.

« Dans de nombreuses communautés, nous polarisons les vaccins : soit vous croyez aux vaccins, soit vous ne croyez pas aux vaccins. Et nous regroupons beaucoup de perspectives et de problèmes dans une dichotomie artificielle », a-t-elle déclaré. « Cela m’inquiète beaucoup. »

La Dre Sara « Sally » Goza, présidente sortante de l’American Academy of Pediatrics, a déclaré que son cabinet à Fayetteville, en Géorgie, était inondé de familles qui devaient se tenir au courant de leurs injections. Cela a entraîné un arriéré de patients se rendant au premier jour d’école début août.

« En fait, nous avons même eu des patients d’autres pédiatres qui nous ont appelé », a-t-elle déclaré, « parce que je suppose qu’on leur a dit que nous sommes en quelque sorte magiquement capables de travailler avec les gens et de les contacter lorsque leurs médecins ne le peuvent pas. pour les faire entrer.

Et certains parents restent complaisants, ont déclaré les experts – soit parce qu’ils sont sceptiques vis-à-vis des vaccins, soit parce qu’ils sont épuisés par la pandémie et viennent d’une génération peu familière avec les ravages de maladies comme la polio.

« Vous avez juste notre population en général qui dit:« Je suis fatigué de penser aux problèmes médicaux. Je veux être en vacances, je veux être dehors, je veux aller sur le rivage, quoi que ce soit », a déclaré Wharton. « Donc, obtenir un vaccin non-COVID ne semble pas être la plus haute priorité pour les gens. »

Lorsque le ministère de la Santé de Pennsylvanie a rappelé la semaine dernière aux parents d’ajouter les vaccinations de routine de leurs enfants aux listes de contrôle de retour à l’école, la section des commentaires s’est confondue avec un débat sur les vaccins COVID-19 et les mandats de masque.

Même ceux qui se sont engagés à se faire tirer dessus semblaient fatigués. « Cela devient ridicule avec vous les gens », a remarqué un parent. « C’est un peu difficile quand on ne peut obtenir de rendez-vous qu’après la rentrée scolaire ! » écrit un autre.

Les départements de l’éducation et de la santé de l’État se sont joints aux efforts des districts locaux pour accroître le partage d’informations sur les vaccins et les opportunités pour les enfants de se faire vacciner, et les gouverneurs – dont le républicain du Maryland Larry Hogan et la démocrate du Kansas Laura Kelly – ont élevé ce mois-ci le mois de sensibilisation à la vaccination nationale. comme moyen de renforcer la conformité.

La campagne de vaccination Power to Protect de la Learning First Alliance, soutenue par la PTA nationale et les syndicats d’enseignants, a fourni des informations aux directeurs d’école, aux enseignants, aux infirmières scolaires et au personnel de soutien comme les chauffeurs de bus et les concierges sur les vaccins dont les élèves de différents âges ont besoin et où se rendre. eux.

« Nudge et encourager est vraiment le rôle ici », a conseillé le groupe dans un tweet de juin partagé par la Fédération américaine des enseignants et d’autres.

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